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반기문 유엔 사무총장이 평양 방문을 조율 중일 가능성이 제기되면서 세계 외교가가 촉각을 곤두세우고 있다.

 

15(현지시간) 일부 언론 매체에 따르면 터키 주요 20개국(G20) 정상회의에 참석한 반 총장이 이르면 이번주 중 북한 평양을 방문할 것으로 전해졌다. 반 총장의 평양 방문이 성사되면 그의 사무총장 임기를 불과 1년 정도 남긴 시점이 된다.

 

역대 유엔 사무총장으로는 세 번째로 1979년 쿠르트 발트하임 사무총장, 1993년에는 부트로스 부트로스갈리 사무총장이 각각 방북했고 반 총장의 전임인 코피 아난 총장은 수차례 방북을 시도했지만 북한 땅을 밟지 못했다.

 

한국인 출신답게 반 총장은 유엔 사무총장 취임 이후 기회가 있을 때마다 "북한을 방문할 생각이 있으며 꼭 방문하겠다"는 의지를 피력해 왔다. 반 총장은 지난 5월 서울을 방문하는 중에 북한 개성공단을 방문하기로 예정돼 있었으나 방문 직전 북한의 거부로 취소됐다. 당시 유감을 감추지 못했던 반 총장은 그 후로도 외교 채널을 통해 방북 가능성을 타진해온 것으로 알려졌다.

 

일각에서는 반 총장 방북이 북한의 현 통치자 김정은의 초청에 따른 것이라는 이야기도 나온다. 한 외교 소식통은 "김 제1비서가 경제문제 해결 등을 염두에 두고 먼저 반 총장에게 초청 의사를 전달한 것으로 알고 있다"고 말했다.

 

반 총장 평양 방문의 핵심은 김정은과의 대담이다. 유엔 수장으로 방북을 추진하는 만큼 김정은과의 만남이 이뤄질 가능성이 높다. 이는 아직까지 돌파구를 찾지 못하는 북한 핵문제와 별다른 진전이 없는 남북한 통일 관련 논의에 새로운 물꼬를 트는 계기가 될 수 있다.

 

반 총장이 북한의 통치자와 만나 한반도의 평화·안정, 한반도 비핵화와 6자회담 재개, 국제기구를 통한 대북 지원 확대, 북한 인권 문제 등의 의제를 거론할 수 있을 것이라는 게 전문가들의 견해다. 그는 지난 5 "한반도 평화와 안보는 유엔 사무총장으로서 제일 중요한 과제 중 하나"라며 "대화의 힘을 믿고 있다. 대화가 유일하게 한반도 문제를 해결할 수 있다"고 강조했다.

 

북한으로서는 반 총장에게 결례를 한 지 6개월 만에 평양 방문을 허용함으로써 국제사회에서의 고립을 탈피하려는 시도로 풀이된다. 핵실험과 장거리 미사일 발사 등으로 유엔의 경제제재를 받는 북한은 유엔이 작년과 비슷한 수준의 북한인권결의안을 채택하는 절차를 추진하자 불안감을 느꼈을 수 있다.

 

반 총장의 방북설이 반 총장 측 요청에 의한 것인지, 아니면 북한의 초청에 따른 것인지 확인되지 않은 가운데 청와대와 정부는 신중한 반응을 보였다. 터키 G20 정상회의에서 박근혜 대통령을 수행 중인 청와대 관계자는 반 총장 방북 보도와 관련해 "지금 처음 듣는다" "이 단계에서 드릴 말씀이 없다"고 밝혔다. 반 총장은 국제기구 대표 자격으로 G20 정상회의에 참석했지만 별도 회동은 하지 않았다.


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유엔본부는 일부 매체 보도에 대해 "반 총장은 평소 한반도 평화와 안정을 위해 어떤 역할도 할 준비가 돼 있다고 강조해 왔다" "향후 북한 방문 계획과 관련해서는 현재로서 할 얘기가 없다"고 밝혔다.

 

반 총장과 김정의 회담 성사는 기존의 세계 외교수장 역할에 '한반도 평화 메신저' 이미지가 더해져 대권주자로서의 잠재적 가치를 키우는 계기가 될 것으로 보인다. '통일·외교 대통령' 후보로서 한국 국민에게 강렬하게 인식되고 한동안 잠잠했던 반기문 대망론이 다시 불거질 수 있다는 관측이 나온다.

 

하지만 반 총장 방북이 현실로 되기까지는 변수도 상당하다. 반 총장이 지난 5월에도 개성공단 방문을 공식 발표까지 했다가 방북 하루 전날 북측이 방북 허용 의사를 번복했기 때문이다.

 

양무진 북한대학원대학교 교수는 "유엔과 북한이 (반 총장) 방북을 동시 발표하지 않은 상태에서 보도를 통해 방북설이 제기된 것이 향후 변수로 작용할 수도 있다"며 성사 여부에 대해 신중한 입장을 밝혔다.

 

정영태 통일연구원 선임연구위원은 "김정은이가 반총장을 초청하여 유엔과 북핵·인권 등을 거론하며 자신들의 입장과 권위를 세울 가능성이 있다"는 견해를 내놨다.(MK뉴스)